Tout ce que vous devez savoir sur la conductivité thermique
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Conductivité thermique et transfert de chaleur

La conductivité thermique

La conductivité thermique mesure la capacité d’un matériau à transférer la chaleur par effet de conduction. Pour cela, l’unité de mesure utilisée est le watt par mètre kelvin. Ainsi, on détermine par équation le rapport entre la puissance (watt), la longueur (mètre) et la température (kelvin). Il faut savoir que d’autres éléments peuvent aussi être pris en compte lors du calcul de la conductivité thermique. En effet, la pression ainsi que l’étroit rapport avec la conductivité électrique peuvent aussi jouer un rôle dans la mesure de ce genre de calcul. Ainsi plus la valeur obtenue est petite, plus le matériau a des qualités isolantes, et au contraire, plus la valeur est grande, et moins le matériau est isolant. Si l’on couple la conductivité thermique avec ce que l’on appelle la résistance thermique, on obtient alors ce que l’on appelle la performance thermique. Tous ces indices ont pour but d’aider à choisir le meilleur matériau isolant dans le cadre par exemple d’une rénovation ou d’une construction. En effet, lorsqu’on se retrouve devant la question cruciale : « quel est le meilleur isolant thermique pour ma maison? », une lecture et une compréhension des tableaux regroupant les différents indices thermiques des différents matériaux disponibles peuvent s’avérer être une aide précieuse quant à la décision à prendre.

Utilisations

conductivité thermiqueConnaitre la conductivité thermique permet donc de se rendre compte des différentes qualités de chaque matériau isolant présent sur le marché actuel. On peut alors comparer ces derniers en toute connaissance de cause. L’importance de ce choix aura bien évidemment des conséquences à long terme. Par exemple, il est possible de faire de grosses économies d’énergie et de chauffage lorsque la maison ou l’appartement est correctement isolé. C’est d’ailleurs une des raisons principales qui poussent les propriétaires à entamer des chantiers de rénovation. Au-delà de l’aspect économique certes non négligeable, il y a aussi toute une dimension écologique qui fait appel à nos consciences citoyennes. En effet, si chacun parvenait à réduire sa consommation énergétique, c’est tout le système planétaire global qui en ressentirait les bienfaits. Il est donc important de prendre conscience de cet état de fait et d’agir de manière responsable et citoyenne.

conductivité de l'eauComme on l’a abordé ci-dessus, la conductivité thermique sert aussi à calculer l’indice de résistance thermique. Ces indices varient selon les endroits à isoler. Par exemple, l’isolation d’une toiture requiert un indice de résistance situé entre 4,5 et 8 tandis qu’un mur extérieur requiert lui un indice situé entre 2,5 et 4. Une fois que l’on a compris à quoi correspondent ces chiffres et ce qu’ils signifient, il est alors plus facile d’orienter son choix vers telle ou telle autre solution d’isolation selon les parties d’une habitation. Lorsqu’on connait par exemple des indices tels que la conductivité thermique de l’air, la conductivité thermique de l’acier, ou encore celle de tout autre matériau, il est alors plus aisé de bien comprendre à quoi tient ce que l’on appelle le confort thermique d’un endroit. Le but de tout cela est donc bien évidemment d’accéder au meilleur confort thermique possible, et ce, quels que soient les saisons, les changements climatiques ou encore l’orientation des pièces par rapport à l’exposition du soleil. Chaque habitant prétend ainsi à être à même de jouir de ce type de confort et c’est la raison pour laquelle de telles notions concernant les différentes mesures en rapport avec le confort thermique sont importantes. Et pour ceux qui n’arrivent pas à s’y retrouver parmi toutes ces équations, qu’ils n’hésitent surtout pas à se faire expliquer la conductivité thermique par une personne du métier.

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